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Artigos técnicos

A função social da embalagem – 2007

Cada vez mais, nós, que atuamos no setor de embalagens, constatamos que os círculos de influência e formadores de opinião criaram uma visão negativa em relação à embalagem. Está se tornando lugar comum acreditar que a embalagem é na melhor das hipóteses um mal necessário e na pior delas uma inutilidade destinada a encarecer os produtos e poluir o meio ambiente. Esta visão equivocada, fruto da desinformação, vem ganhando terreno e precisa ser enfrentada por todos aqueles que atuam no setor ou estão ligados à embalagem. Se não fizermos nada estamos sujeitos a ver o surgimento de novas iniciativas que visam barrar o desenvolvimento do setor e impor medidas restritivas a embalagem de maneira geral.


A sociedade brasileira precisa conhecer a grande importância econômica e social da embalagem para o desenvolvimento do País e a melhoria da qualidade de vida de sua população. Os brasileiros precisam conhecer a enorme contribuição da embalagem para a saúde pública e saber que não é possível conservar um medicamento sem utilizar embalagens. Não é possível vacinar as crianças, nem garantir a sanidade dos rebanhos de animais, distribuir a merenda escolar, alimentar os trabalhadores nos restaurantes industriais e realizar um número enorme de ações de caráter sanitário e social sem a utilização intensiva de embalagens.


As exportações brasileiras que tanto têm contribuído para o equilíbrio de nossa balança comercial utilizam muitas embalagens, pois mais da metade de seu valor é constituído por produtos manufaturados que exigem boas embalagens, tanto para chegar em perfeitas condições em seu destino, como para competir nos mercados mais exigentes do mundo.


O setor de higiene pessoal, cosméticos e perfumaria, do qual o Brasil já figura entre os maiores mercados do mundo, utiliza intensivamente embalagens para levar seus produtos a todos os lares do País, permitindo as pessoas cuidarem de sua higiene e melhorarem sua aparência e conseqüentemente elevarem sua auto-estima. Para manter suas residências livres dos germes, da sujeira, dos ratos e dos insetos, milhões de brasileiros recorrem à embalagem dos produtos de limpeza para a aplicação destes produtos.


Nas questões ambientais, onde a embalagem tem sido tão atacada, é preciso lembrar que o Brasil já alcança índices bastante bons de reciclagem e que esta atividade ainda tem um longo caminho para evoluir no País, mas depende da melhoria da educação e das condições de saneamento básico, pois sem coleta seletiva e sem educação não se consegue dar um destino correto ao descarte nem reciclar em larga escala. A reciclagem de embalagem é uma atividade sócio-ambiental que contribui não só para a proteção ao meio ambiente como também para a assistência social, pois ela responde hoje como fonte de trabalho e renda para mais de meio milhão de brasileiros que não tem qualificação profissional e tiram desta atividade o sustento de suas famílias enquanto não conseguem voltar ao mercado de trabalho.


O setor supermercadista é hoje um dos maiores geradores de empregos no país. Alguém consegue imaginar um supermercado sem embalagens? As indústrias de alimentos e bebidas respondem por cerca de 60% por cento do consumo total de embalagem, são indústrias de bens de primeira necessidade que dependem dela para distribuir seus produtos em todas as regiões e cidades do Brasil. Os habitantes do norte e nordeste só podem consumir os alimentos e bebidas produzidos no sul e sudeste por causa das embalagens que permitem que eles cheguem em perfeitas condições de consumo. A indústria de alimentos não tem como funcionar sem embalagem, pois é justamente ela que permite que os alimentos sejam industrializados e distribuídos.


Poderíamos enumerar mais uma série de contribuições das embalagens para as pessoas, as empresas e o país, mas acredito que os exemplos citados já dão uma boa visão dos fatos. A embalagem não é um mal necessário, ela é um componente fundamental para a economia, a saúde, o emprego, o bem estar e o desenvolvimento do nosso país e isso precisa ser lembrado em todas as oportunidades, pois não existe nação desenvolvida sem uma indústria de embalagem forte que embale sua produção, atenda suas necessidades internas e viabilize suas exportações. A embalagem existe para atender as necessidades e os anseios da sociedade e com ela evolui. 


Felizmente este é um setor em que o Brasil não está atrasado. A indústria brasileira de embalagem tem progredido a passos largos para atender as demandas do nosso desenvolvimento, tem nível de qualidade internacional e está preparada para enfrentar os desafios de crescimento do País. A embalagem tem importância econômica e social e precisa ser mais conhecida e valorizada pelos brasileiros por sua grande contribuição.


Por Fabio Mestriner, 

Coordenador do Comitê de Estudos Estratégicos da ABRE,

Professor Coordenador do Núcleo de Estudos da Embalagem da ESPM e

Professor do Curso de Pós-Graduação em Engenharia de Embalagem da Escola de Engenharia Mauá

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